中国民营火箭首次入轨发射成功民营航天再创里程碑

  钱童心

  7月25日,北京星际荣耀空间科技有限公司(下称“星际荣耀”)宣布双曲线一号遥一长安欧尚号运载火箭(下称“SQX-1Y1”)在中国酒泉卫星发射中心成功发射,按飞行时序将多颗卫星及有效载荷精确送入预定300公里圆轨道,发射任务取得圆满成功,实现了中国民营运载火箭零的突破。

  创造中国民营航天史多个“首次”

  此前,中国民营航天企业曾有两次发射失败。去年10月,蓝箭航天发射了中国第一个可以入轨的民营运载火箭“朱雀·南太湖号”,火箭发射后飞行正常,一二级工作正常,整流罩分离正常,但在发射的最后阶段,因为火箭三级出现异常,未能将所搭载的“未来号”卫星送入轨道。今年3月,零壹空间OS-M运载火箭点火发射,火箭一级飞行正常,一二级分离正常。一二级分离后,火箭姿态失稳,发射失利。

  星际荣耀运载火箭的发射成功,在中国民营航天历史上,首次成功发射并高精度入轨,首次一箭多星发射入轨,首次实现传回视频广告。

  据星际荣耀方面介绍,SQX-1Y1运载火箭采用三固一液的四级串联构型,是截至目前中国民营航天起飞规模最大、运载能力最强的运载火箭。本次任务的圆满成功,表明星际荣耀全面掌握了运载火箭总体及系统集成、固体及姿轨控动力、电气综合、导航制导与控制、测试发射、总装总测及核心单机等软硬件核心技术,具备了运载火箭系统工程全流程、全要素的研发与发射服务能力,实现了商业模式的基本闭环,正式启动商业运营。

  公司方面还透露,预计至2020年末,星际荣耀将完成双曲线一号遥二至遥六运载火箭发射任务,形成小型固体运载火箭的规模发射,并开启向大规模商业发射的征程。

  此外,星际荣耀15吨级液氧/甲烷变推力火箭发动机焦点一号构建的双曲线二号可重复使用液体运载火箭,预计将于2021年进行首飞;基于100吨级液氧/甲烷变推力火箭发动机焦点二号构建的双曲线三号可重复使用液体运载火箭,预计将于2023年进行首飞。由此星际荣耀将构建由固到液、由小到大的运载火箭型谱。

微信捕鱼  中国民营航天公司正在凭借高可靠、低成本、快响应的运载火箭,在国际舞台上与全球顶尖商业航天公司进行角逐。就在上周,民营火箭企业蓝箭航天的“天鹊”TQ-12液氧甲烷发动机也宣布100%推力试车成功,最长试车时间100秒。

  “天鹊”TQ-12发动机是目前国内推力最大的可重复使用液氧甲烷发动机,具有可重复使用、无毒环保、高可靠、高性能、低成本、易操作等特点,代表了航天主动力技术的发展方向。

  蓝箭航天CEO张昌武对第一财经记者表示:“星际荣耀的发射成功标志着中国的商业火箭正在更进一步。它和SpaceX的技术原理基本一致,都取得了很大的突破。”

  民营资本参与航天发展大潮

  星际荣耀于2016年10月成立,2017年8月正式投入运营,是提供运载火箭研制和发射服务解决方案的民营企业,服务于国内外微小卫星制造商、运营商、科研机构以及高校的商业发射市场。星际荣耀A轮融资由经纬中国领投,其他资方还包括中信聚信、博钰城、久泰蓝山、襄阳正奇、天风睿利、睿信资本、复星集团、顺为资本、率然投资等。公开消息显示,星际荣耀已经累计获得投资超过7亿元。

  在政府政策的引导支持下,中国民营航天企业数量正在激增,并且不断取得技术突破。航天运载领域企业除了星际荣耀之外,还包括翎客航天、零壹空间、蓝箭航天和科工火箭等。翎客航天在2017年完成了一次垂直起降试验;去年5月,零壹空间在西北某基地发射亚轨道火箭OS-X“重庆两江之星”,成为第一家发射自主研发火箭的民营企业。

  墨子号量子卫星工程常务副总设计师、卫星系统总指挥王建宇院士认为,民营企业出于经费上的考量,会想方设法地缩短研制周期,因此会看到他们的研发速度比传统航天研发更加激进。王建宇院士此前对第一财经记者表示:“民营企业做航天,在经费上和速度上一定要有优势,它才能做成功,那么怎么缩短这一进程,每家公司各有绝招,有些流程的改革,这都是可能的。”

微信捕鱼  根据国务院新闻办公室发表的《2016中国的航天》白皮书,未来将推动政府与社会资本合作,完善政府购买航天产品与服务机制。中国政府积极制定实施发展航天事业的政策与措施,提供有力政策保障,营造良好发展环境,推动航天事业持续健康快速发展。

  白皮书还说,一方面将进一步明确政府投资范围,优化政府投资安排方式,规范政府投资管理,保持政府对航天活动经费支持的持续稳定。另一方面,进一步完善准入和退出机制,建立航天投资项目清单管理制度,鼓励引导民间资本和社会力量有序参与航天科研生产、空间基础设施建设、空间信息产品服务、卫星运营等航天活动,大力发展商业航天。

  这意味着,中国也加入了鼓励民营资本参与航天科研生产的大潮中。在美国,民营资本早就进入太空领域。以SpaceX为例,马斯克最初用他自己的1亿美元投资了这家公司,8年后,SpaceX获得了NASA超过65亿美元的货物运输合同,并且最终将承担把美国的宇航员运往国际空间站的任务。SpaceX还有望在2020年前得到美国国防部数十亿美元的合同。

  目前中国瞄准商业航天市场的中国民营初创公司都以发射多种用途的小卫星为主要任务,比如帮助覆盖飞机和火车上的互联网连接。但它们大多成立仅两三年,与美国的私营火箭公司SpaceX、蓝色起源和维珍银河等相对成熟的企业而言,技术上仍有差距。

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